Ryggsträngsdjur: Lansettfiskar–broskfiskar

Första delen om Sveriges fiskar

Under ytan i de till synes oändliga världshaven finns marina djur som är lika vackra som gåtfulla. Det myllrar av liv. Och här finns en uppsjö unika livsformer utan motsvarighet på land. För en landkrabba kan det i drömmen vara höjden av lycka att se ett stim av hundratals hammarhajar som rör sig kalejdoskopiskt i ett tropiskt hav. Och tänk om man kunde få hälsa på hos håkäringen där den lever i djupets mörker. Eller varför inte lära sig känna igen tarmsjöpungen, en våra vanligaste sjöpungar som växer i stora klasar på rep, bryggor och stenar.

 Pigghaj Squalus acanthias. Bild: Linda NymanPigghaj Squalus acanthias. Bild: Linda Nyman

Vad är en fisk?

Förenklat kan man säga att fiskar är vattenlevande ryggradsdjur som andas med gälar och har fenor att simma och styra med. Det stämmer på nejonögon, broskfiskar (hajar, rockor och helhuvudfiskar) och på alla strålfeniga fiskar (de flesta av de djur som i folkmun brukar kallas för fiskar). Till fiskar räknas traditionellt även pirålar, som liksom nejonögon saknar pariga fenor, samt tofsstjärtfiskar och lungfiskar (finns inte i Sverige). Redan Linné insåg att pirålar och nejonögon var speciella; han förde pirålar till maskar medan han förde nejonögon i närheten av grod- och kräldjuren. Någon gång under slutet av 1700-talet eller början av 1800-talet insåg man att pirålar inte är maskar, och att nejonögon och broskfiskar inte är groddjur. Man flyttade över dem till gruppen fiskar, och sedan dess har alltså fiskar lite slarvigt uttryckt varit ”ryggradsdjur (inkl. pirålar) som lever i vatten och andas med gälar, och som inte är groddjur”.

 Havsnejonöga Petromyzon marinus. Bild: Linda NymanHavsnejonöga Petromyzon marinus. Bild: Linda Nyman

Ryggrad eller ryggsträng?

Ryggsträngsdjuren är en artrik djurstam som har fått sitt namn av att arterna har en längsgående ryggsträng inuti kroppen, vilken ger kroppen både stadga och böjlighet. Ryggsträngsdjur delas in i tre tydligt avgränsade understammar: lansettryggsträngsdjur (lansettfiskar), manteldjur (bland annat sjöpungar) och kraniedjur. Till den senare hör pirålar och ryggradsdjur. Hos de flesta ryggradsdjur kan man säga att ryggsträngen har ersatts av ryggraden. Manteldjur, lansettfiskar och pirålar saknar alltså ryggrad och har istället en ryggsträng.

Lansettfisk Branchiostoma lanceolatum. Bild: Karl JilgLansettfisk Branchiostoma lanceolatum. Bild: Karl Jilg

Var kommer du ifrån?

Är du intresserad av att få mer kunskap om ryggradsdjurens evolutionära utvecklingshistoria, hittar du en unik beskrivning i boken Lansettfiskar - broskfiskar. Där beskrivs majoriteten av de stora, och för de flesta människor välkända, djur som finns och har funnits under jordens historia. Hit hör människan och övriga däggdjur, fåglar, olika grupper av reptiler, groddjur och fiskar. Bland utdöda grupper finns till exempel dinosaurier och flygödlor.  



| Dela